味蕾筆記

White Smoothie

Dip pen with  Apache Noodler's ink, LAMY Safari fountain pen with blue ink, colored pencil, watercolor pencil on S & B Zeta sketchbook  

菠菜和羽衣甘藍都吃完了,無法做綠色果昔,家裡只剩下蘋果和綠色葡萄,再加上新鮮現打的杏仁奶,打出來的果昔是白色的,今天就喝白色果昔吧。

kale

One nice thing about making smoothies is that, I get to eat those veggies I don't usually eat. Like kale, for example. I don't know how to cook kale. But I know how to mix it with other fruits to make a delicious drink.

I wanted to try a different way to illustrate my recipe today. I took the photo of the smoothie and put it together with the drawings in Photoshop.

I used to like to crochet. The coaster in the photo was also made by me. And guess which book it is in the background?

hazelnuts

I got some raw hazelnuts from Trader Joe's a while ago (they carry many great ingredients for my smoothie making). I've been making hazelnut milk to add in my coffee and smoothies, and really like the aroma. It smells so much better and natural than the hazelnut syrup. I also add hazelnuts to sesame sauce for a crunchy texture, which I will share the recipe later.

Today I am going to share a simple smoothies first. 

I find pineapple is hard to draw, but very pretty. The pattern of the peel (or shell?) is interesting. It would make a beautiful pattern design. 

  

《一個人的晚餐》香煎箭魚配全穀螺旋麵

過去一兩年來因為工作和生活的壓力,養成暴食和亂吃的壞習慣,不是外食大吃,就是常常以泡麵或冷凍食物隨便打發。

最近受到朋友的啟發,以及長輩健康問題的影響,決定要好好改善自己的飲食習慣。首先就是要避免吃加工食物,儘量以新鮮食材料理。再來就是養成清淡的口味,品嘗食物的原味。

大部份的時間都是一個人吃飯,所以可以用簡單的食材料理晚餐,份量也蠻好控制的。晚上花了十幾分鐘做了這份晚餐。箭魚我買的是冷凍的,菠菜和小番茄則都是新鮮的。我用的食材如下,份量則全憑個人感覺和喜好。

  • 劍魚 swordfish
  • 小番茄 cherry tomatoes 
  • 菠菜 baby spinach
  • 螺旋麵 rotini
  • 檸檬 lemon
  • 大蒜 garlic
  • 胡荽粉 coriander seed powder
  • 生薑 ginger
  • 橄欖油 olive oil
  • 海鹽 sea salt
  • 黑胡椒 black pepper
  • 義大利香料

我先將橄欖油、檸檬絲和胡荽粉混合後,塗抹在劍魚肉上醃一下。平底鍋熱鍋後用橄欖油將蒜末和薑末爆香,放入小番茄拌炒,然後放劍魚入鍋兩面煎微焦。同時在旁邊另外用一鍋水加少許鹽煮螺旋麵。等魚差不多煎好了,再把菠菜和螺旋麵放入平底鍋跟小番茄拌炒,撒上少許海鹽、義大利香料和檸檬汁,就可以裝盤了。

因為沒有用任何醬汁,只用香料調味,所以可以吃到食物的原味,吃完有飽足感,卻不會覺得脹膩,也不會因為吃太多而有罪惡感。飯後再熱一壺薄荷茶,放鬆心情。

一個人的晚餐,也可以簡單、美味又健康。

《不用筷子》因為煎餅太可愛

在美國的早餐店裡,煎餅(pancake)是菜單上不可缺少的一道美味。煎餅是個大家族,它的形狀、厚薄、大小可以有上百種樣子,每一國的料理方式,和使用的材料、工具也各有不同。不過只要是用平底鍋或鐵盤煎出來的麵餅類,無論是中國的烙餅、台灣路邊攤的雞蛋糕、印度甩餅,還是法國可麗餅(crepe),英文都叫pancake。美國一般最常見的煎餅大概就是圓形的,大約半公分的厚度,甜口味,淋上糖漿食用。 做煎餅的基本材料,不外乎就是麵粉、發粉、蛋、奶油、鹽和糖。將上述材料攪拌成麵糊之後,用一般平底鍋就可以做出不錯的鬆餅來。若是要更專業一點,在烹飪用品店裡,有賣各種形狀的煎餅模子、烤盤和鍋子,通常都是不沾鍋的材質;另外還有煎餅專用的鏟子、麵糊擠壓器等等。廚具名牌Williams-Sonoma就有生產這種麵糊擠壓器,可以在鍋子上擠出漂亮的圓形麵糊,避免用湯匙舀麵糊而把麵糊滴得到處都是的困擾,同時也可以控制每個麵糊擠出來的量,就算是自己在家做早餐,也可以像餐廳裡一樣專業。

煎餅最吸引人的地方,是它可以以各種不同形狀和面貌,逗引人們的味覺和童心。而它的近親鬆餅(waffle),更是將這種可愛的特色發揮到極致。

鬆餅可以說是煎餅的一種,至少它們用的是相同的麵糊配方。也有一說是,鬆餅是由比利時人發明的,因此常常在食譜上看到比利時鬆餅(Belgian waffles)的做法。其實它跟美式鬆餅沒有太大的差別,只是格子比較深,吃的時候搭配新鮮草莓和鮮奶油。

鬆餅比煎餅優良的地方,在於它的「格子」。它可以說是煎餅的壓縮版,因此料理的時間縮短,通常用烤盤熱個三分鐘就成形了;另外,因為它有格子,所以更能讓淋在上面的醬料──無論是糖漿或是巧克力醬──滲入到餅內,吃起來當然就更有滋味了。除了糖漿之外,鬆餅上還會灑上糖霜,也可以搭配藍莓、草莓、覆盆子、香蕉等水果;美國人則是習慣再抹上一層奶油,我覺得太油膩了,倒是很喜歡放一片薄荷葉在上面,不但好看,而且可以中和甜味,吃起來不會覺得太過甜膩。

鬆餅要用專用的烤盤(waffle iron)做,一般是插電的,上下兩面呈格子狀,一凹一凸,將麵糊倒入下方烤盤凹陷處,上面的凸狀蓋子蓋下,把麵糊壓出格子來。另外還有比較古早時期的烤盤,是要放在爐子上加熱的,用這種傳統烤盤就只好守在爐子前,等一面烤好了,再把烤盤翻到另一面。烤盤的形狀也很多樣,有圓形、方形、甚至心型。如果是到迪士尼樂園裡的餐廳吃格子鬆餅,那麼不用說,當然就是米老鼠的頭形囉!

超級市場裡有賣做好的冷凍鬆餅,只要用一般的烤麵包機烤熱就可以吃了,不過絕對沒有現做的來得軟綿可口,冷凍鬆餅乾乾脆脆得好像在吃餅乾。美式煎餅也是要現做才好吃,不過可以買到已經配好調料的麵糊,除了原味以外,藍莓口味的也不錯,只要照著包裝盒上的指示把配料調勻即可。我喜歡煎餅絕對是因為它看起來可愛的緣故,然而吃多了會覺得有點膩。有一回在一家早餐店點了一份煎餅,通常鬆餅的尺寸跟一個手掌差不多,沒想到這家餐廳送上來的居然跟整個盤子一樣大,而且一份有四、五個,疊得高高的像是一盤洗臉海綿,真是吃到最後不得不舉旗投降,並且再一次證明美國人的肥胖不是沒有道理的。

煎餅和鬆餅,還是要小小的,配上顏色漂亮的藍莓和覆盆子,像是童話故事裡那樣,才是最誘人可愛的早餐。

《不用筷子》巫婆的糖蘋果

白雪公主的壞心後母被逐出皇宮之後,在Downtown Disney另起爐灶。 這回,她不做毒蘋果了,改賣起甜得膩死人的糖蘋果。

在她的大鍋爐裡,熬製著香味四溢的焦糖糖漿和巧克力,一簍簍從神秘森林裡運來的蘋果,淋上糖漿和巧克力之後,再灑上各種口味的糖果粒、杏仁片,一排排陳列在玻璃窗前,誘惑著每個經過的白雪公主和白馬王子。

儘管(多年前)我不是甜食愛好者,每次走過迪士尼世界市中心這家糖果鍋子(Candy Cauldron),都會忍不住停下腳步,欣賞櫥窗裡那些色彩繽紛的糖蘋果。

也許甜食吸引人的地方,不是味覺上的享受,而是由視覺所引起的一種精神上的滿足。否則為什麼幾乎所有的糕餅糖果的顏色都這般鮮豔濃烈?讓人光是用眼睛看著,就會產生快樂的感覺。

啃著糖蘋果的片刻,每個人都變成了孩子,濃郁的巧克力,甜稠的焦糖,黏答答地沾了滿臉。

吃糖蘋果除非拿刀子切成小塊,否則是絕對優雅不起來的。也因為這份笨拙邋遢,倒讓人有種回到童年的天真自然。

秋天是蘋果豐收的季節,因此到了萬聖節、感恩節的那兩三個月,超級市場裡紛紛推出一盒一盒裹了焦糖(caramel)的糖蘋果(candy apple),或稱焦糖蘋果(caramel apple)。

美國人愛吃甜食的程度從他們的體型就不難看出,我曾經被糖蘋果的誘人外表矇騙,買了一大盒回家,嚐了半個就舉旗投降,那種甜的程度,大概就像美國人無法忍受台灣麻辣鍋的辣一樣,令我無福消受。

偏偏大部分的糖蘋果,都是用酸度較高的青蘋果裹上焦糖,因此顯得甜得更甜,酸得更酸。

糖蘋果常常讓我想起咱們中國人的串糖葫蘆,只是串糖葫蘆是在糖衣裡面裹著的水果做變化,糖蘋果則是在糖衣上玩花樣。外型上糖蘋果比較漂亮,不過以口味而言,我覺得還是糖葫蘆好吃些。

(收錄於《不用筷子》一書)

《不用筷子》夜夜要喝好睡茶

不知道從什麼時候開始,我習慣在睡前為自己泡一杯有舒緩精神功效的花茶。 用我最喜歡的馬戲團動物馬克杯,暖暖地捧在手中,慢慢啜飲,看一會兒書,泡個熱水澡(這三件事可以同時進行),然後才帶著舒服的身體和滿足的心,鑽進被窩裡入睡。

第一次喝到好睡茶,是因為從超級市場買回來一盒綜合口味的花茶,其中一款就是這種以洋甘菊為基底,再搭配其他花草香料的好睡茶。

它並不是安眠藥,無法治療失眠,但是喝了絕對會有一種很舒服、很放鬆的感覺。

它的味道很清淡,喝過之後會在嘴裡留下一股甘甜的香味,因此喝了幾次之後,我就上癮了。後來去逛Pubix這類連鎖超市時,就留心找了一下,發現最常見的有兩個牌子:一種是Bigelow的「甜夢茶」(Sweat Dream),另一種是Celestial Seasonings的「想睡時刻」(Sleepy Time)。

這兩種好睡茶的配方稍有出入,但是都有洋甘菊(chamomiles flowers)、薄荷葉(spearmint leaves)、玫瑰花(rosebuds)和橘子花(orange blossoms)這些花草,有趣的是,「甜夢茶」裡有一味竟然是扶桑花(hibiscus),我知道扶桑可以入藥,但是很好奇如果當作食物來吃會是怎樣的味道,想必不會太差,否則我種在後院的三株扶桑花,也不會被野鹿們吃個精光了。

在包裝盒上印出來的配方,「想睡時刻」比「甜夢茶」多了幾味,其中還包括檸檬草(lemon grass),難怪味道強烈一些。

不過對我來說,兩種我都喜歡,因為光是想著那些美麗的花草名稱,就讓我感覺自己好像是在喝著某種巫婆調配的神秘藥茶,喝的純粹是那股氣氛,至於是不是真的能幫助我入睡,就不是那麼重要了。

(收錄於《不用筷子》一書)