植物插畫小旅行

植物插畫小旅行 part 4

挑戰複雜的植物

第二天的課程,老師讓我們自己選擇要畫的植物,她再為每個學生選的題材做示範。我對菇類特別有興趣,前一天在花園裡採了一些野菇,本來打算要畫,但是第二天來上課時,發現它們已經腐爛了。因此又學到一課,畫新鮮植物得要抓緊時間,否則就要先學會如何保存它們。

我摘的野菇爛了,看到老師採集的一種叫做Strawberry Dogwood的紅紫色果實,感到很新奇,果實凹凸不平的表面和圖紋也很有挑戰性,又可以練習葉子和構圖,於是就選擇它。

strawberry_dogwood.jpg

它是Dogwood的果實,我查了一下dogwood的中譯名稱,有人說是山朱萸,也有人說是四照花。Dogwood是北美常見的一種花樹,春天開花,秋天結果,我住的地方鄰居院子裡就有,春天時開了滿樹白色和朱紅色的大花,非常美。果實倒是第一次見到,形狀和大小都跟荔枝很像,但是質地卻像草莓,很容易壓傷。我在工作坊沒畫完這幅畫,於是把果實帶回家繼續完成,沒想到在地鐵上擠擠撞撞,回到家發現果實在我的行李袋中已被壓爛爆漿了! 擠出裡面淡黃色軟軟的果肉,聞起來有(爛)水果的味道,跟我想像得不太一樣。

也有同學選擇畫花。老師示範時把鮮花插在一個有很多尖釘的小座子(不知道中文叫甚麼)上固定,教我們用透明的尺來測量花朵在透視上的尺寸,假想在植物前面有一面玻璃,要沿著玻璃來測量;以及如何表現透視縮短(foreshortening--也就是前方的花瓣比較短,而且有變形),畫出物體擬真的透視感和空間感。

老師還拿出了一個高倍數的可以用來看珠寶的放大鏡來,摘下一小搓花蕊,讓我們透過放大鏡來觀察花蕊的構造和生長排列方式。被放大的花蕊竟有著繁複之美,自成一個小小的世界。

覺得植物非常有趣和神奇。

Wendy示範如何測量要描繪的植物

Wendy示範如何測量要描繪的植物

Wendy示範畫花

Wendy示範畫花

Wendy示範描繪表面複雜的果實

Wendy示範描繪表面複雜的果實

而像葉脈、果實紋路這種看起來很複雜很令人困惑的pattern,老師也分享了她的訣竅。看老師作畫,可以發現,雖然已有數十年經驗所累積的自信,但是下筆時仍然輕柔緩慢,並且很仔細地觀察所畫植物的每一個細節,從容不迫地描繪。

耐心和細心是植物插畫創作者不可缺的特質,否則畫不出細緻寫實的作品來。

我的dogwood果實練習過程 1

我的dogwood果實練習過程 1

我的dogwood果實練習過程 2

我的dogwood果實練習過程 2

完成我的第二件植物繪畫作品,有機會要再來挑戰一次這顆難纏的果子

完成我的第二件植物繪畫作品,有機會要再來挑戰一次這顆難纏的果子

愛上植物繪畫

在老師示範以外的時間,同學們都非常投入地作畫,連午餐時間都是各自帶了便當,一邊用餐一邊畫畫。我第一天跑到小鎮上買了三明治,只吃了一半,第二天中午就吃了剩下一半,可能一心想著畫圖,所以對吃飯這件事都不在意了,只要一直有熱咖啡就可以。很喜歡工作坊的氣氛,一群對畫畫好熱情的中、老年人齊聚一堂,一邊閒聊一邊作畫,對於平時總是一個人在家孤獨地創作的我來說,彷彿回到在學校念書上素描課的感覺,挺溫馨的。

這次的工作坊,讓我對植物插畫和藝術有更多的認識,學到了新的繪畫技法,並且讓我開始留心觀察身邊的一草一木。

而最大的收穫,則是自我探索得到的新發現。以前我一直以為自己不喜歡用寫實手法創作,經過這次工作坊,對植物繪畫我卻完全著迷了!我一向對事物喜歡追根究柢鑽研細節,又很享受細火慢燉的作畫方式,再加上對於自然(動物、植物)的好奇與喜愛,我發現植物繪畫非常適合我的個性和個人風格呢。

my_plant_collection.jpg
完成的第三號作品,期許自己每一件作品都有進步

完成的第三號作品,期許自己每一件作品都有進步

從工作坊回來以後,帶胖奇散步時多了收集植物的樂趣,只見一人一狗低著頭在地上專心尋寶—我忙著挑揀葉子、果實,胖奇則有樣學樣,忙著嗅聞每一片落葉。大自然的題材真是取之不盡,我的一張桌子已經變成植物標本區,收集來的植物都在等著變成一幅畫。

現在我每天早上會利用出門上班前的十幾分鐘畫畫;不上班的日子則可以很暢心地花一整天時間畫一片葉子。覺得能夠這樣熱衷於做一件自己想做的事,並且持續地做下去,是很幸福的。

(全文完)

AIRBNB初體驗—可愛農莊小屋

這次的植物插畫小旅行,另一件令我期待的事,就是租到了一間可愛的農莊民宿過夜。

上一次「出遠門」是在2016年秋天回台灣,之後就一直沒有機會去旅行,因此這次要在「外面」過夜,感到特別興奮。(大概很難找到比我更宅的人吧)

Princeton有幾家很有復古風的旅館,但是價錢都不便宜,於是決定試試Airbnb。我不想住連鎖旅館或是太現代化的民宿,覺得來到了文化小鎮,就應該要住在有小鎮鄉村風情的地方,因此當我看到這家小農莊”Farmhouse”,馬上決定:就是它了!

講座結束之後,正在煩惱要如何摸黑揹著行李從博物館走到農莊,同學芭芭拉(一位七十歲的媽媽)主動說要開車送我去民宿,讓我好感動!小鎮的居民果然比紐約城市人要熱情親切多了。

在車上芭芭拉問了我一些民宿的事,她家就在附近,也是農莊式的宅院,她和先生都已退休,孩子們已成家在紐約工作,因此她很有興趣把家裡的空房間和穀倉清出來做成民宿。不過芭芭拉的先生比較保守,連辦個yard sale都擔心壞人跑來家裡,所以她猜想先生不會答應。

「研究顯示通常女人比男人長壽,我也可以等他走了我再來經營。」她狡詰一笑說。

真是位語出驚人的老太太啊!

(第二天早上芭芭拉來接我去上課時,很興奮地告訴我,她老公答應開民宿了!)

深藍木框的側門上掛著可愛的小鈴鐺

深藍木框的側門上掛著可愛的小鈴鐺

農莊前是一道矮磚牆,有一條小土徑穿過一大片草地,通到一座兩層樓的白色木屋。

房客有一組自己的密碼,我在屋側的小門上按了密碼鎖,一進門是個鄉村風格大廚房,來自西班牙的一對年輕夫妻帶著可愛的小女兒,正坐在廚房的小餐桌前吃消夜。民宿的主人不在家,偌大的屋子,只有我和西班牙人住著,他們住樓上,我的房間在一樓,走廊有一間可愛的浴室供我一人使用。

我很喜歡這種木造老房子,聞起來有種懷舊的味道,像外婆家。曾有幾次到美國的朋友家作客,當時就很嚮往這樣的居住環境。尤其是新英格蘭地區,因為沒有颶風地震,多是這類木造建築。老房子的木頭地板走起來時不時會嘎吱作響,美國的恐怖懸疑片常會有這樣的場景,我倒是不怕,喜歡木頭做的房子和傢俱,覺得很像住在童話的森林木屋裡。

民宿主人非常貼心,在餐廳裡準備了各式各樣的咖啡、茶、早餐穀類和麵包。我不喝牛奶,於是他們還特別準備了杏仁漿給我。在浴室裡也準備了沐浴乳、洗髮精、潤髮乳,甚至連隱形眼鏡的藥水都有。

另外毛巾、浴袍也都一應俱全,漿洗地乾乾淨淨放在一把木椅子上,服務設備甚至比一些小型旅館還要齊全周到,並且多了家的溫馨自在。白色枕頭、棉被好軟好舒服,有種麻棉布料的清新味道,讓一向會認床的我,一下子就進入了夢鄉。

(只是鄉下的蟲鳴蛙叫可真大聲啊,半夜被吵醒了一次。)

農莊木屋的前院

農莊木屋的前院

屋前有大片的草地和小小木屋(穀倉/工具房)

屋前有大片的草地和小小木屋(穀倉/工具房)

屋子後院一景

屋子後院一景

屋後的露台和野餐桌

屋後的露台和野餐桌

我的夢想廚房,水槽一定要面對著窗戶,可以一邊洗碗一邊看窗外的風景

我的夢想廚房,水槽一定要面對著窗戶,可以一邊洗碗一邊看窗外的風景

好喜歡那種掛在天花板上的鍋子群

好喜歡那種掛在天花板上的鍋子群

寬敞明亮的餐廳

寬敞明亮的餐廳

也想要在家裡養一棵琴葉榕(窗邊那棵)

也想要在家裡養一棵琴葉榕(窗邊那棵)

客廳/起居室根本是裝潢雜誌的照片,配色和細節都好好看

客廳/起居室根本是裝潢雜誌的照片,配色和細節都好好看

客廳/起居室的另外一角

客廳/起居室的另外一角

茶几是板車改裝的

茶几是板車改裝的

客廳/起居室的一隅,每個角落都是風景

客廳/起居室的一隅,每個角落都是風景

浴室陳設也像是懷舊電影的場景

浴室陳設也像是懷舊電影的場景

客廳/起居室的傢俱擺設都好有味道

客廳/起居室的傢俱擺設都好有味道

超舒服溫暖的床,讓我睡得又甜又香

超舒服溫暖的床,讓我睡得又甜又香

(未完待續)

植物插畫小旅行 part 3

植物藝術的簡史講座

第一天課程結束的晚上,溫蒂老師在Morven的演講廳有一場講座,講述植物學插畫簡史,並分享了許多古代和當代植物藝術家的作品,包括Pierre-Joseph Redouté(1759-1840), Maud Purdy (1874-1965), Anne ophelia Dowden(1907-2007)。此外,現場也請來了三位本地的植物插畫家,Robin Jess, Ann S. Hoffenberg, 和Carrie DiCostanzo,分享她們創作的心得。

植物插畫大師Pierre-Joseph Redouté的畫風古典優雅

植物插畫大師Pierre-Joseph Redouté的畫風古典優雅

植物畫家Carrie DiCostanzo在講座中分享,她很著迷於描繪造型特殊的奇花異草

植物畫家Carrie DiCostanzo在講座中分享,她很著迷於描繪造型特殊的奇花異草

植物插畫藝術雖說主要目的是以科學為出發,幫助植物學家記錄和辨認植物,但是並非要畫得跟照片一樣,從她介紹的這些藝術家作品可以看出,藝術家還是可以有個人創意發揮空間,從不同的表現手法、使用媒材,乃至構圖、主題的設計等各個面向,都可以展現藝術家獨特的風格。

溫蒂在講座中還說明了植物科學插畫(botanical illustration)、植物藝術(botanical art)、和花卉繪畫(flower painting)的不同。

傳統的植物科學插畫需畫出植物的各個部位,包括葉、莖、花、果、種子等,甚至畫出橫切面,並且在尺寸、形體、顏色各方面都力求符合科學的精確和真實。

植物藝術與植物科學插畫很接近,也是需要真實植物科學,但是可以有更多美學和純藝術形式的表現,構圖上可以只是單一的一朵花,或是植物的局部細節描繪,目的在以藝術傳達出植物之美。

至於花卉繪畫,則可以有各種天馬行空的表現方式,不需要符合科學的精確性,並且可與風景、靜物、動物等等題材結合。

那麼一幅好的植物插畫作品,需要包含哪些條件呢?溫蒂給了我們以下的建議。

  • 明暗 (Value)

  • 一致的光源 (Consistent Light Source)

  • 透視 (Perspective)

  • 植物型態 (Plant Morphology)

  • 使用真實的顏色 (Use of Realistic Color)

第一天的工作坊和講座,對我來說是個全新的經驗,引領我踏入了一個充滿好奇的自然世界。除了對於植物插畫和藝術有了更清楚的認識,更勾動我研究精神的是,因此發現了我們生活中習以為常的植物類食物的原生樣貌。

好比說,從前我只吃過糖炒栗子,知道栗子仁外面有一層咖啡色的硬殼,卻不知道它長在樹上的模樣,原來在硬殼之外還有一層更硬、更厚並且帶刺的”burr”,到了秋天成熟時,這個burr就會從中間裂開,露出裡面的種子,也就是我(和松鼠)愛吃的栗子。

這個發現讓我很開心,想要追根究柢去探索,我們平常吃的那些菜啊果啊,它們長在樹上和土裡到底是什麼模樣。

(未完待續)

栗子和它的葉子與刺殼

栗子和它的葉子與刺殼

我完成的第一幅植物畫,在此做個記錄,留待一年之後再回來看看自己的作品有沒有長進

我完成的第一幅植物畫,在此做個記錄,留待一年之後再回來看看自己的作品有沒有長進


參考資料

植物插畫小旅行 part 2

我清晨五點多就起床,帶著色鉛筆工具和簡單的旅行必備品,先搭巴士到曼哈頓,再轉搭從紐約到紐澤西的東北走廊線(Northeast Corridor Line)火車,前往Princeton。火車有上下兩層,坐在上層可以欣賞沿路景色,座位也很寬敞乾淨,雖然要坐一個多小時,但在美國坐火車總有種浪漫的心情;再加上好久沒旅行了,雖然是一個人,依然滿心雀躍和期待。

到了Princeton Junction站,還得換乘通勤列車Princeton Branch,這是只有兩節車廂的小火車,往來於Princeton Junction站和普林斯頓大學之間,開始於1865年,是普林斯頓大學很有歷史感的象徵。她最有名的乘客要算是愛因斯坦(Albert Einstein)了,更因為出現在費茲傑羅(F. Scott Fitzgerald)的小說中而不朽。當地人對她有個暱稱,叫做Dinky(這支影片裡的Dinky好可愛)。

DINKY小火車

DINKY小火車

Dinky一路開進了普林斯頓大學校區,下車後首先看到的是新建的藝術中心。這天早晨陽光明亮,入秋的天空好藍好高,走在普林斯頓大學校園中,放眼望去是一座座古典美的建築,彷彿自己也沾染了些許貴族學院風的氣息。若不是要趕著去上課,普林斯頓校園倒是個文青氣質一日遊的好地方。

小火車站出來就是新建的藝術中心

小火車站出來就是新建的藝術中心

Princeton University連松樹都長得像古時候的文人

Princeton University連松樹都長得像古時候的文人

Princeton University

Princeton University

Princeton University如城堡的建築

Princeton University如城堡的建築

Princeton University如城堡的建築

Princeton University如城堡的建築

工作坊的地點在普林斯頓市的Morven Museum & Garden,由美國獨立宣言簽署人之一Richard Stockton在1750年代所興建,當時只是作為私人住宅,後來歷經大火重建、美國獨立戰爭的普林斯頓之役,在20世紀也曾為五任紐澤西州長的官邸。官邸在1982年遷址後,這座莊園經過長時間的修復和考古研究,在2004年重新開放,成為一座古蹟、博物館和花園。(美國有很多博物館和花園都是從名人的豪宅演變來的)

Morven Museum & Garden

Morven Museum & Garden

Morven Museum & Garden

Morven Museum & Garden

穿過普林斯頓大學的廣大校區,來到這座幽靜的博物館花園。從大門進去,穿過草坪上一條林蔭小土徑,遠遠見到一位有著小捲髮、小個子的女士,正彎著腰在栗子樹下撿著落葉和板栗。

早安,溫蒂! 你是溫蒂吧? 我跟她打招呼。

是啊,我是溫蒂。她朗聲說。我正在撿東西等下要給你們畫喔。

初次見面,感到她是個親切而隨性的人呢。

上課的教室在新建的教育中心,有一整面的落地玻璃窗,我挑了個面對著窗的座位,可以看到花園裡的樹和松鼠。

(一隻黑松鼠正忙著在花圃裡挖個洞,把栗子埋在裡面。)

這班學生只有八位,教室的座位也剛剛好,讓每個人有足夠的桌面空間,可以把畫材工具很自由的在桌上攤開。學生大都是銀髮族,只有兩位女士估計跟我差不多年紀。在大家輪流自我介紹後,發現這些老人家真是臥虎藏龍,有書法家、平面設計師、語言學家、童書作者等等。

老師為我們蒐集來許多植物,有各種葉子、果實,還帶了一些她的農場產出的梨。她首先示範了栗子的畫法,因為栗子表面光滑沒有複雜的紋路,適合做暖身的上色與立體感練習。

在正式畫植物之前,老師讓我們分別用油性和水彩色鉛筆,先做簡單的上色漸層練習。我對色鉛筆繪畫已是非常熟悉了,上色漸層也難不倒我,可是當我看見老師隨筆一塗,一筆下去就可以畫出由深到淺的明暗漸層,顯得渾然天成毫不費吹灰之力,心裡馬上浮起八個字「人外有人,天外有天」,從那一筆就可以看出她數十年用色鉛筆畫畫的功力!

以往我畫植物(或動物)大都是參考照片資料,很少用寫生的方式來畫。溫蒂老師則絕大部分是拿真的植物來做模特兒,只有在無法取得實物時,不得已才參考照片。

「如果看照片,我得要去找很多很多資料,才能了解要畫的對象的全貌,因此得花很多時間在資料的搜集;如果有真的植物在眼前,就省事多了!」她說。

因為照片是平面的,只呈現了一個視角,並且是經由攝影者「剪輯」過的資訊。實際的植物,你則可以從任何角度觀察,甚至將植物拆解、切割去了解由內到外的構造,也可以觸摸它的質感和形狀,這些資訊都可以幫助在描繪植物時更為準確,是照片萬萬比不上的。

小小一顆栗子,雖然沒有複雜的紋路和構造,但其實要表現出它光滑的質感與立體感,也非易事。手中握著這顆栗子,觸摸到栗子光滑的表面和起伏的弧線,我能夠完全了解老師說的。我感覺到與眼前這個栗子產生了連結,我熟悉了它,而且可以決定從哪個角度來描繪它。

我的工具和進行中的作品

我的工具和進行中的作品

各種植物素材

各種植物素材

Wendy Hollender老師在介紹各種植物

Wendy Hollender老師在介紹各種植物

(未完待續)

植物插畫小旅行 part 1

在2018年一開始,我給自己訂下一個目標,就是學習植物插畫。

不知道從甚麼時候開始對植物學插畫(botanical illustration)著迷的,在社群網站或書籍、月曆等印刷品上,只要看到古圖鑑和有著標註說明的植物插圖,我就會忍不住細細觀看。大約也跟我近年來愛上了植物園和蒔花弄草有關吧,對於自然科學的知識特別感興趣,連帶著也想試試看植物學的插畫創作。

植物插畫(botanical illustration)在插畫領域裡是個小眾的類別,一般大眾常對植物插畫有所誤解,以為只要是畫植物都叫做植物插畫或植物藝術(botanical art),其實這類插畫是一門結合了藝術與科學的技術,主要目的是幫助科學家和植物愛好者,記錄以及辨識不同品種的植物,因此必須精準描繪出植物的各部位構造,在畫面中完整呈現植物的形體,並且符合植物學的正確性。也有許多商業上的用途,例如為食品包裝、書籍刊物、文具商品等繪製插畫,甚至也可作為純藝術品展示和供人收藏。

在紐約植物園有一個植物學插畫的訓練課程,完成這個課程可獲得證書資格,但是要拿到資格大約得花兩年到七年的時間。不僅僅是繪畫技巧的訓練,還要學基本的植物學知識。雖然很想學,但要投資這樣大的時間和財力(每個單課程都要四、五百美金,拿到證書須完成八個以上課程),我不知道自己是不是真的喜歡這個領域的創作,因此,我想先尋找其他學習的途徑試試水溫。

插畫家溫蒂荷蘭德WENDY HOLLENDER老師

Wendy Hollender老師的教學書

Wendy Hollender老師的教學書

我在搜尋植物學插畫的資料時,找到了Wendy Hollender老師的網頁和教學書,發現她也是從紐約植物園的植物插畫認證課程畢業的。我先買了她的教學書,後來又上了她的影片課程,喜歡她的教學風格和作品,大部分植物插畫家用的媒材以水彩為主,但是溫蒂老師卻是用色鉛筆,而且專門用我最愛的Faber-Castell Polychromos廠牌,這讓我對她更多了一份親切感。

(這大概就是像武學門派一樣,使刀、使劍、還是使拳,各派有各自的偏好和專長。)

溫蒂老師的創作歷程故事很特別,她原本是布料紋樣設計師,由於布料常常需要用到花卉圖案,因此對植物畫產生興趣。她開始在紐約植物園上植物學插畫證書課程,當她剛完成第一期的課程時,卻發現自己得了乳癌。在兩年的手術和化療過程中,她總是帶著畫筆和素描本到醫院去,在打化療的時候,就利用時間畫畫。她說,當她全心沉浸在每一朵花瓣每一片葉子的細節中,就可以暫時忘卻醫生正將毒素注射到她的身體裡,植物插畫成為她精神與心靈上的支撐和治療。

後來身體好了,溫蒂就在紐約上州買下一座小農場,搬到那裡去,她兒子是位農夫,負責種植蔬果花草,她自己則利用農場裡的植物為現成素材,創作和教學。

溫蒂常常旅行到美國各地去開設植物插畫工作坊,當我得知她將到紐澤西州普林斯頓(Princeton)開一個為期兩天的工作坊時,就非常希望能夠參加。 一來是因為我很喜歡普林斯頓這座文化小城(愛因斯坦的故鄉),再者,搭乘大眾交通工具三個小時內可以到達,想想機會難得,於是決定給自己安排一個兩天一夜的植物插畫小旅行。

(未完待續)