Anais Lee
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星星的華麗冒險

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生活的創意、熱情、與好奇

星星的華麗冒險

 

新加坡,初次見面

西元兩千年五月最熱的一天,我來到了夏島。

如你所知,我會造訪這個從未謀面的陌生國度,不是為了旅遊或工作,而是來此地陪你尋找一處棲身之所。說來命運真是無法預測,我曾經夢想過居住在西雅圖、紐約、上海、北京等等美好的地方,卻從來沒有想過有一天竟然要移居新加坡這個以無聊單調出名的城市,連旅行至此的念頭都沒有。這樣一個在我生命藍圖之外的地名,卻即將成為我未來幾年內的「家」,著實令我有一種完全無法掌握自己生活的茫然。

到達夏島時已經是夜裡十點多了,機場裡的旅客不多,整個大廳冷冷清清的,通關檢查也十分快速。拎著簡單的行囊,走出機場海關,隔著玻璃門就看見你一臉微笑地等著我。你瘦了。恐怕是因為沒有老婆在身邊煮飯給你吃的緣故吧?不過臉頰清減了一些的你卻顯得精神奕奕,即使工作了一天,仍然興致高昂地說要帶我去駁船碼頭吃飯。

旅遊指南上說,駁船碼頭是沿新加坡河開闢的一條帶狀的夜生活區,早期曾是第一代移民的商業貿易重心,因此沿岸的建築多為舊貨倉和商棧,至今這些老式樓房仍被保留著,只是搖身一變成為餐廳、咖啡廳和酒吧。我們從下榻的飯店坐計程車到碼頭時已近午夜,許多餐廳都已經準備打烊,兼且我尚未從初訪陌生之地的茫茫然中恢復過來,因此讓你隨便選一家還開著的餐廳填飽肚子即可。

坐在河岸邊的露天餐廳,夏夜晚風徐徐拂面,河岸上的燈火倒映在河水上閃爍著波光粼粼,那種南國熱帶的悠閒情調,幾乎要讓我感動起來。這裡的洋人多,花枝招展的辣妹也多,也許是因為天氣炎熱,年輕女孩的穿著之暴露大膽直叫我咋舌!我暗地猜想,你平時下了班,是否也會像那些白人老外一樣,留連在異鄉的酒吧,藉著啤酒、搖滾樂和熱帶女人的豐滿與性感,來慰藉寂寞的身體和心靈?因此當一個穿著露背裝、胸前只用一片精簡得不能再精簡的布料遮掩巍然雙峰的本地女子從我們身邊走過時,我促狹地用手肘頂頂你,說道:「She is hot!」你則不以為然地撇了撇嘴,「Ugly!」你說。我聽了微笑,女人就是這樣容易滿足。

第二天起個大早,到飯店樓下餐廳吃了早餐,即準備跟房產經紀人碰面。我們跟她約好在飯店門口見,她會開車來接我們。一離開飯店的冷氣,我馬上就被赤道島國陽光的熱力所擊倒,真想躲回冷氣房裡。我站在有屋簷遮擋的地方,仍然是不到五分鐘即汗流浹背,看你老神在在的模樣,你說你來了一個禮拜之後已經習慣了,我卻開始煩躁起來,前一天晚上在碼頭所感受到的閒情逸致,看來並不適用於夏島的白天。

經紀人終於在我失去耐性前,開著一輛白色一千三的小破車姍姍來遲。她是個澳洲女子,英文有道地的澳洲腔調,一路上她與你聊些在這裡生活的甘苦瑣事,我在後座昏昏欲睡,她的這輛二手小車的冷氣根本不能讓我的汗水停止,整輛車就像個鐵皮烤箱。她頻頻為冷氣不夠強而向我們道歉,顯然我的痛苦她很能體會。

下了車,情況並沒有好轉,只不過是從鐵皮烤箱裡移到B.B.Q.的烤架上。外頭陽光亮得刺眼,夏島的地形是平的,沒有高山,整個大地完全暴露在太陽底下,難怪夏島到處都是大樹,也只有靠植樹來調節戶外的氣溫和遮擋日曬了。

房產經紀人依照我們的預算和有養狗的要求,先帶看了兩間排屋,都各有小院子,從外頭看上去好像還不錯,但是進到屋裡卻發現裡面的格局差透了。屋形狹長陰暗,空氣中瀰漫一種空置許久的霉味,浴室裡居然還有外露的生鏽水管,馬桶比公共廁所還要破爛。這兩間排屋都只有一層樓,其中一間搭了個閣樓充當臥房,木頭的梯子搖搖晃晃,閣樓的高度是我站起來剛好頂到頭,你則是要貓著腰才能爬進去。更離譜的是,這樣的條件,居然屋主還開價一個月兩千元新幣的房租。

顯然事前這位經紀人也並未看過這兩間屋子,她臉上的表情不比我們好到哪去;幸好到了第三家,終於否極泰來。

這也是一座排屋,左右兩邊都跟鄰居相連,屋子前後各有院子,與隔壁和後面的鄰居只以不到一人高的矮牆隔開,前後院的草皮都修剪得很整齊。走進客廳,房東太太Michelle在等著我們,她是本地華人,不過似乎不習慣說中文,態度倒是十分親切。屋內開了冷氣,客廳是挑高的,感覺空曠而涼爽。跟之前兩家的悶熱感截然不同,採光也好,雖然我還是喜歡我們現在天母的家,但是這裡兩層樓加上前後院的寬敞空間,卻是在台北居住所缺乏的。

除了熱,夏島的語言問題也是讓我對於未來感到有些擔憂的地方。雖然新加坡華人佔大多數,但是他們並不習慣中文的環境,Michelle的英語就是道地的新加坡式英文,混合了馬來語、中文和方言的句型及口音;在議價的過程當中,Michelle的「Singlish」和經紀人的澳洲腔英文讓我聽得頗吃力,一屋子裡的人說的都是英文,但是卻有四種腔調,每個人說一句話都得重覆兩遍以上,才能讓所有的人都聽得懂。老實說,我只聽得懂你的美式英文,其他人說什麼我都是霧煞煞。

儘管不是百分之百的滿意,然而公司給你住在飯店裡的津貼期限在即,我也只有這個週末可以找房子,我們終究還是決定租下Michelle的排屋。

回飯店的路上,我已經開始在腦海裡勾勒新家未來的模樣:樓上的房間兩間做臥室,一間可做你和我的書房;樓下的佣人房則可權充客房兼儲藏室;我們的狗兒小波和妞妞,可以有兩個院子的草皮和整棟屋子的空間讓他們如馬兒般奔跑……,想到這些,我對未來就充滿了期待,我想,我們應該會在夏島過著愉快的生活的。

May 18~19, 2000