Anais Lee
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星星的華麗冒險

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星星的華麗冒險

 

泱泱大國的小費文化

很多人來美國生活、旅遊,一開始最不能習慣的,是出門消費還得付小費。舉凡上餐廳吃飯、去美容院剪頭髮、坐計程車、找人來安裝有線電視和網路、搬家、停車場泊車小弟、大樓的門房等等,只要是有「人」為你服務的事,都得給小費。 小費是一種社會文化,每個國家或地區的文化不同。在歐洲,小費只是零錢銅板;在日本,服務人員根本不准拿小費。至於中國、台灣,通常已經在帳單中內含「服務費」,只是這服務費最後到了誰的口袋裡,就不得而知了。

在美國,給小費似乎已經變成了消費者的義務,好像某些場合不給小費就像做錯了事一樣。曾在報紙上看過美國的一些餐館,客人吃完飯結賬時,服務生站在旁邊盯著他看給多少小費,給少了就惡言相向,甚至在客人開車離去時,拿雞蛋砸車子。

有朋友在紐約坐計程車,因為身上沒有鈔票,下車時給司機一把為數不少的零錢作小費,誰知道司機一邊咒罵著一邊將銅板往朋友頭上砸去。後來朋友才知道,如果沒有零鈔,其實可以請司機找錢,他們寧願幫你把鈔票找開,也不願收銅板。

收不收小費,其實跟各國服務業者的薪資結構有很大關係。日本的公司已經付給服務生合理的薪水,不需要再拿額外的小費。至於美國,以餐館服務生來說,他們只領取象徵性的時薪,比一般行業的基本底薪還要低,以紐約州為例,一般行業的最低時薪是$7.25,餐館服務生的時薪只有$2.13,因此,小費就是他們收入的主要來源。

小費制度,雖然有刺激服務業者提升服務品質的作用,但是不見得賺小費的人就一定對客人特別慇懃周到。而不拿小費的國家如日本,反而服務人員最為親切有禮。台灣受到日本的影響,服務業的品質也算是不錯的。

我在美國唸書期間,曾在日本料理店打工,這才體會到賺小費的辛苦。很多餐館是共產的制度,也就是不管服務生個人賺得多少小費,一天工作結束,全得繳出來,再平均分配給每個人。另外,一些餐館還要求服務生把部分小費分給餐廳其他員工,例如領檯、廚師、洗碗工等等,這樣東扣西扣下來,服務生最後真正拿到手的小費也所剩無幾。在這種制度下,有些人就會產生苟且偷懶的心態,或是對客人服務態度就不是很在意。我曾有個餐館同事只要客人囉唆一點,她就會擺個臭臉,甚至常常跟客人吵架,因此也常常拿不到小費。但是其他服務人員還是得將小費與她平分。對於那些努力勤奮的人來說,是非常不公平的,這樣一來,有誰要認真工作呢?最後餐館整體的服務水平拉低,受害的不僅是客人,老闆也因此損失生意。

然而大部份餐館的服務生都是各賺各的小費,每個服務生有自己負責的客人,如果客人需要點餐或其他服務,就只能找自己那桌的服務生,因為其他服務生是沒有義務為其他人的客人服務的。在接受信用卡付款的餐館,小費也可以用信用卡付,不過服務生比較喜歡收到現金小費,因為信用卡的小費在繳交所得稅時必須實報,拿現金的話,就可以少報稅。

要提醒大家的是,很多餐館對大桌的客人(人數因餐館而異)已經在帳單內收取18%的服務費,因為服務生對大桌的客人必須提供更多的服務,倒水、續杯飲料、上菜等等工作都比服務小桌客人更繁重,遇到10個客人要求分開10份帳單時,更是所有服務生最恨的事。所以在付帳時,最好先看清楚,服務費是否已經包含在帳單裡,這時候客人就可以不用再付額外的小費了。

總而言之,來到美國,你不得不接受這泱泱大國的小費文化,它雖然不代表你所能得到的服務,但是你避免不了。所以當你發現必須多付超過帳單總數四分之一的貨物加值稅和小費的時候,不要驚訝,出門消費還是多帶點錢吧。

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