別買小狗當禮物!

聖誕節將近,美國的大小商家無不賣力進行促銷,希望趁著這購物送禮季節大賺一筆。 那天晚上,我走過一家寵物店,看到櫥窗上貼了一張大大牌子,寫著:「小狗全部八折」。寵物店裡沒有客人,生意冷清。透明櫥窗裡有幾隻小小狗,在紙堆裡翻滾玩耍,天真無邪的樣子好可愛,相信很多經過的路人,都會被牠們吸引而停下腳步。然而,有多少人知道,這些小狗是怎麼來的?而等待著牠們的命運又將是如何?

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不是常說「生命無價」嗎?在這些無辜的小生命身上,生命不但可以如商品般買賣,還可以打折賤賣。

每次聖誕節和情人節過後,往往出現大量的貓狗棄養潮,因為小貓小狗在節日被買下當作禮物,事後收禮物的人玩膩了,或是後悔了,這些鮮活的小生命,也像其他禮物一樣,被轉送或丟棄。

相信許多人去寵物店買小狗,本質上是出於喜歡,但是未必知道這些小狗的來歷,有多少來自非法的養殖場。而那些非法養殖場的環境,無論在衛生和空間上都不合格,養殖場裡的狗媽媽們,被關在狹小的籠子裡,終其一生無法踏出籠子一步,在自己的排泄物中,被迫一胎一胎不停生小狗,得不到應有的營養和照顧不說,過度生產導致牠們牙齒和毛髮脫落,直到生不出小狗了,就被當作垃圾丟棄或毀滅。試問,一隻不健康的狗媽媽,如何生出健康的小狗來?你買到的,又怎能保證會是一隻沒有健康問題的小狗呢?

即使是有執照的犬隻繁殖場,繁殖出來的小狗問題也很多,因為既然是「繁殖」,業者關注的重點就不是品質了,銷量才是關鍵。

如果你有意願要去寵物店買一隻小狗送人作為聖誕節禮物,希望你三思,有些問題你可能要先做考慮。

首先是健康問題,由於大部份寵物店的小狗都來自繁殖場,並非專業培育出來,也沒有受到完善的照顧,因此常常有神經方面疾病、髖關節發育障礙、眼疾、血液疾病、犬病毒等等健康問題。

其次要注意小狗的行為問題。因為繁殖場的氾濫繁殖,一些犬隻品種的不良行為和個性沒有在培育過程中改善;再加上寵物店的經營者以及雇員,普遍沒有受過如何處理狗狗行為問題的專業訓練,因此小狗的不良行為漸漸演變為無法糾正的壞習慣。

而且牠們可能缺乏社會化的過程,寵物店的小狗通常在四至五週大就被迫與牠的母親和兄弟姐妹分離,專業的犬隻培育專家建議,小狗應等到十週大以後,才可以離開牠的同類。過早離開同類,使小狗沒有機會學習犬類應有的生存技巧和行為。

寵物店業者和僱員通常並非獸醫或犬類行為專家,對於你想要的小狗品種缺乏專業的知識,對狗的行為也沒有研究,無法提供你購買與飼養的建議。雖然一些寵物店會提供消費者不滿意可「退貨」的服務,但是他們沒有告訴你的是,這些被退貨的小狗的下場,通常是被安樂死。

訓練困難也是需要考慮的因素,寵物店裡的小狗往往被關在空間有限的籠子裡,吃喝拉撒睡和活動玩耍全在這籠子裡,因此沒有機會發展狗狗排泄時遠離進食與活動空間的天性。當你買了寵物店的小狗,要訓練牠們的如廁習慣相對就會特別困難。

還有常發生的情況就是,你看到的不一定是你得到的。當你在寵物店櫥窗裡看到一隻可愛的馬爾濟斯,牠長大以後,你很可能發現牠其實是一隻梗犬。如果你是為了要買一隻純種狗而去寵物店,他們提供的血統證書不見得是真的;就算是真的,通常也不是該品種之中的優良血統。

我也聽過許多人在寵物店買了小狗回來,不到幾天就生病死掉的例子。而你付給寵物店的價錢,足夠向口碑好的專業犬種培育者,買到一隻保證健康的小狗。這些專業的犬種培育專家,他們對你要的狗狗品種有多年的經驗和知識,在把小狗賣給你以前,也會先給小狗基本的訓練,確定小狗的個性和健康沒有問題。

請不要去寵物店買小狗,也請拒絕去有賣小狗的寵物店消費商品,因為在那些店裡消費,就是在助長非法繁殖業者的猖獗。沒有買賣,就沒有無止盡的非人道繁殖,也就會減少流浪狗的問題。

如果你想要一隻狗當禮物,我更建議你,請考慮到收容所領養吧。那裡有很多狗狗正抱著最後一線重生的希望,等待能有個溫暖的家。那裡的狗狗也許不是兩三個月大的小狗,也不是有血統證明的名貴純種狗,但是混種狗通常比純種狗更聰明、健康,而且牠們更懂得對主人感恩。拯救一個小生命,為牠帶來幸福,這樣的聖誕節禮物才有意義。

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