感恩節大遊行前夕的奇妙景象

梅西百貨(Macy’s)的感恩節大遊行,是紐約市自1924年以來,一年一度重要的節慶傳統活動之一。每年由梅西百貨和廠商贊助的人物造型氣球、裝飾美輪美奐的花車,以及表演團體的遊行隊伍,會從77街中央公園,一路遊行到34街梅西百貨的總部。就像時報廣場前的跨年倒數,來自世界各地的遊客,都在這天到曼哈頓參加這個盛會,據說每年都吸引了超過3千5百萬觀眾參與。事實上,史上第一次舉行的梅西大遊行,不是在感恩節,而是在1924年的聖誕節舉行的。為了吸引消費者到梅西百貨購物,梅西百貨的員工打扮成牛仔、小丑和其他有趣的角色,並且從中央公園動物園裡借出一批動物,在活生生的動物和花車伴隨下,從先鋒廣場(Herald Square)走到哈林(Harlem ),吸引了25萬的群眾到場觀賞。 不過很顯然地,動物雖然可愛,但是要牠們在大街上乖乖地遊行,效果並不如梅西百貨預期的理想。因此在1927年,梅西百貨請來一位劇場美術設計師,將動物造型的卡通人物製作成氣球,取代動物園裡的動物。史上第一個默片卡通角色菲力貓,就是加入梅西大遊行的第一個氣球,由固特異輪胎公司所製作。不過設計師在將它充氣之後,並沒有設計如何洩氣,因此1928年遊行過後,菲力貓就被放上天空自由飛翔,可惜飛不了多遠就破了。

接下來的幾年,參與梅西大遊行的氣球,最後都被放上天空,但是氣球上都有標示「回家」的地址,只要撿到氣球的人將氣球送回家,就會獲得梅西百貨提供的獎品。可惜這項實驗效果不佳,在1933年就停辦了。

到了1934年,華特迪士尼的米老鼠和布魯托也都加入了梅西遊行。在二次大戰期間,梅西的遊行暫停舉行,將原本用來製作氣球的橡膠和氦氣捐給了美國軍方。一直到1947年,遊行才又重新回到紐約。至於現在梅西大遊行最受歡迎的角色——史努比,則是到1968年才加入。

除了感恩節當天的遊行之外,還有一個讓紐約當地人,尤其是小孩子們比看遊行更興奮的傳統,而且是一般旅遊指南上不會特別介紹的,就是在大遊行的前夕,所有參與遊行的巨型氣球會在77街到81街之間,中央公園旁的街道上進行充氣,並且從下午三點到晚上十點,開放給民眾參觀氣球充氣的過程。

為了不要讓自己表現得太像觀光客,並且也懶得起個大早去人擠人,在紐約的第一個感恩節,我決定要來點特別的——在遊行前夕,去看氣球充氣。

原以為氣球充氣沒什麼稀奇,沒想到從一走出地鐵列車,就見識到這個活動多麼受到歡迎。光是在地鐵站裡就已經有大批警力出動,管制被擠得連老鼠都不想出來湊熱鬧的人群。出了地鐵站,沿著美國自然歷史博物館的人行道,在攝氏三、四度的寒冷夜晚,大家扶老攜幼、背著相機的、推著娃娃車的,以小碎步的速度摩肩接踵緩慢前進,全都是為了要看氣球。我這才知道,這是一個紐約上西城不遜於感恩節遊行的傳統活動。

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我以為會看到氣球慢慢充氣膨脹的過程,但是抵達的時間太晚,所有五、六十呎高的氣球都已經充好氣,被網子和鉛袋固定住趴在大街上,免得它們在夜闌人靜時偷偷飛上天空。

DSC_2921 功夫熊貓↑

DSC_2924 人已經多到必須以小碎步的方式向前移動↑

DSC_2925 趴著的蜘蛛人有種詭祕的感覺↑

DSC_2927 氣球都用沙袋(或是鉛袋?)和網子固定住↑

DSC_2929 其實大部份氣球都還是皺皺的↑

DSC_2930 每個氣球前,都會有牌子告訴你他是誰、哪一年加入梅西大遊行,以及充好氣飄在空中的模樣↑

DSC_2932 已經完成充氣的勁量兔↑

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DSC_2944 出動大批警力維持秩序。在寒冷的冬夜裡,有飲料和零食提供給警察們補充熱量和體力,好貼心。↑

DSC_2945 不管是男警女警,穿上了制服就好酷。↑

DSC_2946 這個綠臉的傢伙應該很好認吧?↑

DSC_2947 沒錯,Hello Kitty也不遠千里來參加遊行。↑

大海綿出現了 這塊黃色海綿依然很受歡迎↑

爆滿的垃圾桶~而且都是星巴克杯子 連垃圾桶都爆滿了!而且都是星巴克↑

DSC_2956 看出他是誰了嗎?↑

DSC_2959 穿著船長服的米奇!

DSC_2961 賣漢堡的。還好他的臉被遮住了,因為後來看到這個氣球的照片,還蠻嚇人的,像是恐怖片裡殺人的小丑。

大家都愛的史努比! 我最喜歡的人物終於出現了!他好難找,原來是壓軸。↑

終於找到史努比~可是他的臉居然是朝另一邊! 看出來了嗎?他是史努比!穿著飛行員的服裝,可惜臉居然是朝馬路另一邊。↑

整個充氣參觀在夜間十點結束,走了一晚上,又餓又冷又累,和朋友決定到韓國街吃宵夜。

DSC_2968 唉,這就是住在大城市的好處啊,不管多晚,都找得到美味的食物。非常非常滿足。↑

雖然在大冷天去人擠人為了看幾個氣球,似乎是一件很傻的事情,可是有時候,為的只是那種跟很多不認識的人一起分享的歡樂氣氛。

在夜色和街燈的映襯下,這些巨型氣球彷彿有生命一般,特別有一種神祕感,說不定在半夜人群都散去的街道上,會一個個活起來徹夜狂歡。

一個個陪伴著我們長大的卡通人物,米老鼠、史努比、蜘蛛人、麥當勞叔叔,甚至功夫熊貓,都在曼哈頓上西城的街道上靜靜地排著隊,精神飽滿地等待著與人們一年一次的約會。天明之後,它們將在熱鬧的音樂和歌舞陪伴下,再次帶給大家一個歡樂的感恩節。

紐約Anais Lee5 Comments